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《道德经》第五十四章:修德老子的文明论

  现实的经验也告诉我们,人类各文明形态的内核,就是其所持守的宗教或精神信仰。如中华文明之儒释道三教合一,欧美文明之基督教和天主教,伊斯兰文明之伊斯兰教,东南亚文明之佛教,等等。宗教不同,则人的本性不同,社会文明形态也不同。可见,老子的观点,对于现代社会仍然具有很强的指导意义。

  承接上一章,在本章,老子为治理社会开出了自己的药方——修炼玄德。基于此,老子还提出判断社会文明程度的一种方法——观察社会大众的精神信仰。

  善建者不拔,善抱者不脱,子孙以祭祀不辍。修之于身,其德乃真;修之于家,其德乃余;修之于乡,其德乃长;修之于邦,其德乃丰;修之于天下,其德乃普。故以身观身,以家观家,以邦观邦,以天下观天下。吾何以知天下之然哉?以此!

  本章过于简约,导致人们对其有不同的理解。下面我们就本章的难点做简要解释。

  首先是“修之”的“之”是什么?有解释为“德”的,有解释为“朴德”的,有解释为“大道”的,等等。我们认为,如果从上下文的贯通来看,这个“之”应该是“玄德”,“玄德”是“道”和“一”的根本属性,不是人的根本属性,所以我们要修习。

  其次是“修之于家,修之于乡”的主语是谁?传统的解释认为,其主语就是修道之人。我们认为“修之于家,修之于乡”是一个倒装句,就是“于家修之,于乡修之”,翻译过来就是“在家里修习玄德,在乡里修习玄德”。这样解释,主语就是家人、乡人。老子在上一章明确提出“民好径”,这一章应该是针对“民好径”而开出的药方,所以主语是“民”,即老百姓。

  第三是“以身观身”等到底在说什么?如果从逻辑思维的角度解释,则这个句子就没法解释了。其实,这句话的核心在“观”。老子在第十六章写到“万物并作,吾以观复。夫物芸芸,各复归其根”,这句话其实可以改写为“以物观物”,即用内心观照万物进而感知万物的根本。所以,本章的“以身观身”,就是观照自身的德行进而感知自身的本性。

  第四是“天下之然”的“然”怎么解释?一般解释为“情况”、“状况”等。其实,这里的“然”应该是“根本”或者“本性”更为合适。

  本章可以分为四节,第一节是总论,论述人性的塑造和文明的形成。第二节和第三节是分述,这两节构成了这样一个逻辑:修炼道的属性“玄德”,然后内化为人内在的德行“常德”,“常德”塑造人的本性和社会的文明。这其实就是人类文明的塑造。第四节讲述,我就是通过人们的宗教信仰来观察他们的本性的。因此说,本章是老子的宗教观的深化,即文明观。

  现实的经验也告诉我们,人类各文明形态的内核,就是其所持守的宗教或精神信仰。如中华文明之儒释道三教合一,欧美文明之基督教和天主教,伊斯兰文明之伊斯兰教,东南亚文明之佛教,等等。宗教不同,则人的本性不同,社会文明形态也不同。可见,老子的观点,对于现代社会仍然具有很强的指导意义。返回搜狐,查看更多